Josui Ramen: Hugely popular ramen in Nagoya, a simple taste derived from nature
2019-09-01
Josui Ramen: Hugely popular ...

Josui Ramen: Hugely popular ...

Josui Ramen: Hugely popular ...

Josui Ramen: Hugely popular ...

Josui Ramen: Hugely popular ...

By Keiko Fukuda

The two words, “Nagoya” and “ramen”, were not linked together in my mind.

Then, in May of 2019, a friend, who is from Nagoya, asked me to go to this Nagoya-originated establishment with me, which just had its grand opening. That was when I first recognized Josui Ramen. Here, in Los Angeles, it has been a while since the popularity of tonkotsu ramen settled in, and lately, shoyu ramen is also gaining attention. This Josui Ramen’s signature ramen is, however, shio ramen. Besides shio ramen, their menu also contains shoyu ramen, miso ramen, tantan men, and yusoba. However, I thought that I could not judge how good they really were unless I tried the signature dish. So, I ordered the Josui ramen, which had a flavor so tender and deep.

After the visit, I often heard from my acquaintances saying, “I went to Josui Ramen”. I wanted to find out how well they had been doing after their first launching in the US, so I visited them again a while after the grand opening.

Three people, Mr. Yasuhiro Maruyama and Mr. Hiroya Morikawa, the partners/owners of Josui Ramen America, and Mr. Tomohiro Maehara, the chef sent from the Nagoya headquarters, welcomed me. I found out that the Josui Ramen chain is so enormously popular that they have won No. 1 status in various ramen ranking contests in the Tokai region of Japan. Chef Maehara, whose family in his hometown runs a ramen restaurant, had visited as many ramen restaurants as possible, and then decided to work for Josui Ramen. I asked him what part of Josui he found attractive. He answered, “You usually cannot separate ramen from the use of synthetic seasoning, but Josui’s ramen is made only with all natural flavors. You can taste the goodness of natural ingredients with Josui’s ramen.”

In view of launching a full-fledged business in the States, Josui Ramen started to participate in ramen fairs held in Orange County, etc., a few years ago under the direction of Mr. Tateo Araki, CEO of Wildwood co. Ltd, their management company. Convinced of a firm possibility of success felt there, they were looking for a location in the Los Angeles area. The present location in Torrance was introduced during that time when the building was unused due to renovation. The owner of the property is Mr. Maruyama, who runs a restaurant/karaoke bar next door to the present Josui Ramen, and another one in Lomita, an adjacent town. Maruyama-san wanted to join the launch of Nagoya’s Josui Ramen in the US, and decided to invest in it, and then Mr. Morikawa joined in its operation by being called by Maruyama-san.

This restaurant had a soft opening in the fall of 2018, and experienced some hardship before finally making the grand opening. I asked Mr. Maehara, who worked for 6 years with the Josui Ramen business in Nagoya, about the difference of the US from it. He said, “First, the water is different, so we installed a machine to make the water soft. We also struggled to find chicken that could produce good dashi. We continued the search of good enough chicken, and were finally able to find it through the help of a Japanese American company.” He said, that they have reached the stable and consistent taste now.

Only in America, they offer vegan ramen on the menu. They newly added this item, which doesn’t exist in Nagoya, knowing that there are many more vegans in the US than expected. Konbu is used for shoyu ramen, and soy milk is used for miso ramen.

As of July of this year, 60% of the customers are Japanese. All 3 say the same thing. “We came here to convey the authentic taste of Nagoya ramen, so we want to increase the ratio of the local customers from now on.” In order to realize the purpose of “conveying the real ramen taste to America”, they must be looking for the possibility of further development of the chain, I thought. I asked them about it. Each gentleman passionately spoke about their thoughts on Josui. Mr. Maruyama said, “I aim for conquering the whole US, but I would like to firmly stabilize this Torrance location first. I am expecting some after-Karaoke crowd since we are right next to it.” Mr. Morikawa said, “I’d like many people to know that there is such simple, but delicious ramen besides tonkotsu.” Mr. Maehara said, “I’d like people to taste our ramen made with so much care and particularity.”


名古屋の大人気ラーメン 自然由来のシンプルな味わい

「名古屋」と「ラーメン」という2つのワードは筆者の中では結びついていなかった。ところが2019年5月、グランドオープニングを迎えたばかりの名古屋発祥の如水ラーメンに名古屋出身者に誘われて行った際に、その存在を初めて知った。ここロサンゼルスでは豚骨ラーメンが人気を集めて久しく、最近は醤油ラーメンも注目されるようになっているが、この如水ラーメンのシグニチャーラーメンはさっぱりした塩ラーメンだ。メニューには如水ラーメンの他にも醤油ラーメン、味噌ラーメン、坦々麺や油そばが並んでいる。しかし、シグニチャーディッシュをいただかないことにはその店の実力は測れない。そこでいただいた如水ラーメン、実に優しく奥の深い味だった。

その後、知り合いの間から「如水ラーメンに行ってきた」という声が頻繁に聞かれるようになった。そこで、グランドオープニングから少し時間が経ったタイミングで、アメリカ進出後の手応えを聞こうと同店を訪れた。迎えてくれたのは、アメリカの如水ラーメンの協同経営者である丸山康弘さんと森川博也さん、そして名古屋の本家から派遣されているシェフの前原智之さんの3名。聞けば、如水ラーメンは数多のラーメンランキングにおいて、東海地区で1位に輝く超人気店だという。実家がラーメン店を経営している前原さんは、あらゆるラーメン店を食べ歩き、自分の勤務先に如水ラーメンを選んだのだそうだ。如水ラーメンのどこに惹かれたのかと聞くと、「ラーメンと言えば化学調味料と切り離しては考えられないのですが、如水のラーメンは、天然そのままの味で勝負しています。素材の良さを味わえるのが如水のラーメンです」と答えた。

如水ラーメンは本格的なアメリカ上陸を視野に、経営元のワイルドウッド株式会社代表の荒木建夫さんの主導の下、オレンジ郡などで開催されるラーメンフェアに数年前から出展していた。そこでの確かな手応えを得て、ロサンゼルスエリアで物件を探していた時に、改装を目的に店舗が空いていたトーランスの今の場所を紹介されたという。その店舗のオーナーが、隣の市ロミータと今の如水ラーメンの隣でカラオケを含む飲食店を経営する丸山さん。丸山さんは名古屋の如水ラーメンのアメリカ進出に参加したいと出資を決め、さらに丸山さんに声をかけられた森川さんも経営に加わったということだ。

店は2018年秋からソフトオープンしたが、グランドオープニングを迎えるまでは苦労もあった。名古屋で6年間、如水ラーメンに携わってきた前原さんにアメリカとの違いを聞いた。「まず、水が違うので、軟水にする機械を導入しました。さらにだしがしっかりと出る鶏肉を探すのに苦労しました。納得できる鶏肉を探し続けて、やっと日系の業者さん経由で巡り会うことができました」。そして、現在は安定の味にたどり着いたということだ。

また、アメリカならではのメニューがビーガンラーメン。これは名古屋にはなく、予想以上にアメリカにはビーガンが多いことを知ったことで新たに誕生した。醤油ラーメンは昆布で、味噌ラーメンは豆乳でだしを取っている。

顧客は7月時点で6割が日本人。「名古屋の本物のラーメンの味を伝えるためにやってきたので、今後はローカルの顧客の割合を増やしていきたいと思います」と3人は口を揃える。また、「アメリカに本物のラーメンを伝える」という目的を達成するには、今後のチェーン展開も視野に入っているはずだ。その点を聞くと、「全米制覇を目指してはいるが、まずはこのトーランスの店の足元をしっかりと固めたい。カラオケと隣接しているので歌った後のラーメン需要も期待しています」と丸山さん。森川さんは「豚骨ラーメン以外にもこんなにシンプルで美味しいラーメンがあるということを多くの人に知ってほしい」、前原さんは「大事に作っているこだわりのラーメンを味わってほしい」と、それぞれの如水にかける熱い思いを話してくれた。



Josui Ramen
2212 Artesia Blvd
Torrance, CA 90504

(310) 505-5124

Wednesday-Monday
11:30am-2:00pm, 5:30pm-9:30pm

Closed Tuesdays


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